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#35 – AUTONOMOUS VEHICLES

DESTAQUE. Comunicação V2X impulsiona uma revolução sem condutor

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Imagine um veículo que escolhe automaticamente o melhor trajeto para evitar engarrafamentos, ou que analisa o seu próprio sistema e se conduz sozinho até à estação de serviço mais próxima. E um veículo que comunica com outros  na estrada para diminuir os riscos de colisão ou ainda que lhe fornece informações sobre lugares de estacionamento, condições meteorológicas e situações de perigo na estrada. Bem-vindo ao mundo da comunicação V2X (vehicle-to-everything)!

 

A tecnologia V2X, que inclui tanto a comunicação vehicle-to-vehicle (V2V) como vehicle-to-infrastructure (V2I), permite às viaturas interagirem com o ambiente que as rodeia de forma inédita. Em comparação com as câmaras e com a tecnologia LIDAR, os sensores V2X possuem maior alcance, conseguem “ver” para além das esquinas e através dos objetos, trocam informações em tempo real com outros veículos e com infraestruturas rodoviárias, sendo também capazes de efetuar vários tipos de previsões. Estes sensores não são afetados nem pelo nevoeiro, nem pela chuva, nem pela luminosidade demasiado intensa.

Uma tecnologia revolucionária

Technology application / Courtesy of Savari

Technology application / Courtesy of Savari

O lançamento recente de protótipos de veículos autónomos com radar, LIDAR e câmaras com sensores, por fabricantes de automóveis como a BMW e a Mercedes, oferece-nos um vislumbre do futuro. No entanto, sendo a segurança o fator predominante para que os veículos autónomos possam um dia vir a circular nas estradas, a tecnologia V2X torna-se indispensável. Ravi Puvvala, Diretor Executivo da Savari, empresa sediada na Califórnia que desenvolve sensores V2X, explica:

No que respeita aos veículos sem condutor, a V2X é uma tecnologia revolucionária pois pode contribuir para se alcançar a autonomia total. Segundo os critérios da Society of Automotive Engineers, encontramo-nos atualmente entre os níveis 2 e 3 da escala de autonomia, sendo que o 5 representa um automóvel que não necessita de condutor.

V2X já em circulação

V2X com carsA tecnologia V2X, desenvolvida pela indústria automóvel ao longo da última década, já se encontra em circulação. Os primeiros modelos a integrar estes sensores foram o Cadillac CTS e o Mercedes Benz Classe E de 2017. Contudo, a implementação da V2X deparou-se com um obstáculo: a concorrência de uma outra tecnologia. A investigação e a fase inicial de implementação basearam-se nas comunicações dedicadas de curto alcance (DSRC), derivadas do Wifi 802.11, que transmite mensagens de segurança básicas entre veículos até 10 vezes por segundo num raio de 300 metros. Porém, a indústria das telecomunicações móveis propôs uma solução alternativa conhecida como C-V2X, a Cellular V2X, que permite uma transmissão de dados bastante mais rápida do que a DSRC. Esta tecnologia servir-se-á das redes 4G, e futuramente das 5G, para a comunicação entre veículos (V2V) e entre veículos e infraestruturas (V2I). A DSRC, mais antiga e mais barata, já está disponível, ao passo que a 5G não, o que significa que a C-V2X possui maior potencial de desenvolvimento. Alain Dunoyer, responsável pela Condução Autónoma no gabinete de consultoria automóvel SBD, sediado no Reino Unido, afirma:

As tecnologias DSRC e C-V2X não são interoperáveis. Está em curso um debate aberto no seio da indústria automóvel sobre as vantagens de cada uma. Este é um ponto fulcral, uma vez que os fabricantes querem adotar todos uma mesma solução.

Nos EUA, encontra-se atualmente em discussão um projeto de mandato para instalar em todos os automóveis a tecnologia V2X. As operadoras de telecomunicações móveis estão a pressionar a National Transportation Highway Safety Administration para optar pela 5G em vez da DSRC, numa altura em que a Qualcomm, gigante das telecomunicações e dos chips, prevê testar a 5G e a C-V2X em parceria com a LG no primeiro semestre de 2018.

Um caminho difícil pela frente?

SW1000 NY traffic background/ Courtesy of Savari

Street WAVE 1000 / Courtesy of Savari

Para além dos desafios tecnológicos, também os custos representam um obstáculo à sua adoção, em particular para a C-V2X. Costas Meimetis é diretor da Estratégia de Produto na u-blox, empresa suíça de semicondutores sem fabricação própria:

A V2X enfrenta o dilema do ovo e da galinha. Os benefícios desta tecnologia só serão visíveis quando ela estiver amplamente difundida no mercado, pelo que não existe interesse em ser um dos primeiros a adotá-la. A legislação deveria ajudar a alterar esta situação.

A segurança constitui também uma questão premente, dado que todo e qualquer novo dispositivo de comunicação digital instalado num veículo representa uma ameaça potencial. Dunoyer, do SBD, explica:

Os ciberriscos associados à tecnologia V2X e à condução autónoma são enormes. Todas as soluções V2X integram um certificado digital para reconhecer as mensagens enviadas por carros fidedignos e ignorar aquelas provenientes de viaturas mal-intencionadas. Contudo, os hackers irão certamente visar os sistemas V2X e tentar contornar os seus mecanismos de proteção.

Futuramente, os fabricantes de automóveis terão de projetar os seus sistemas de modo a que o software possa ser atualizado à distância, permitindo aos veículos fazerem o download de correções e melhorias à medida que estas forem necessárias. Apesar destas questões, Ravi Puvvala antecipa uma prevalência crescente da tecnologia V2X.

Em 2030, encontrar-se-á todo o tipo de carros na estrada, desde o nível 0 até ao nível 5 de autonomia. Todos terão necessidade de comunicar uns com os outros de forma segura. Logo, as tecnologias V2V e V2I serão fundamentais.

 

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About the Author

Daniel Allen is a writer and a photographer. His work has featured in numerous publications, including CNN, BBC, The National Geographic Traveller.

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