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#35 – AUTONOMOUS VEHICLES

FOCUS. El sistema de comunicaciones V2X abre el camino a la revolución sin conductor

Imaginad un vehículo capaz de escoger automáticamente el itinerario más inteligente para evitar los atascos y de desplazarse solo hasta el taller en caso de necesitar una reparación o revisión. Imaginad un vehículo capaz de comunicar con los demás vehículos y reducir así el número de accidentes de circulación. Imaginad también un vehículo capaz de informar sobre las condiciones meteorológicas, la situación de ocupación de los aparcamientos o los peligros que puede encontrar durante el trayecto. ¡Bienvenidos al mundo de los coches conectados con la tecnología vehicle-to-everything V2X («vehículo a todo»)! 

 

Esta tecnología, que incluye a la vez una comunicación vehículo a vehículo (V2V) y vehículo a infraestructura (V2I), permite que los coches se conecten con su entorno, algo inédito hasta ahora. En lo que respecta a las cámaras de percepción del entorno y a la teledetección láser (LIDAR), los sensores V2X cubren una distancia mayor y son capaces de « ver » incluso fuera de su campo de visión a través de los objetos, intercambiar datos en directo con otros coches e infraestructuras viarias, además de emitir previsiones. Además, no les afecta ni la niebla, ni la lluvia ni tampoco la luminosidad excesiva.

¿En qué consiste el cambio?

Tecnología en aplicación / Cortesía Savari

Tecnología en aplicación / Cortesía Savari

El reciente lanzamiento de los prototipos de BMW y Mercedes, esta vez con radares, sensores de imágenes y LIDAR, nos permite ver ya cómo será la industria automovilística del futuro. No obstante, los vehículos que se pongan en circulación deberán cumplir ante todo con el factor seguridad, primordial en los vehículos sin conductor, por lo que la tecnología V2X es indispensable.

Esto es lo que afirma Ravi Puvvala, Director General de Savari, la empresa con sede en California que desarrolla los sensores V2X :

Respecto a los vehículos sin conductor, la situación da un giro de 180 grados con la tecnología V2X, que nos acerca cada vez más a la autonomía total. Según la definición de la Society of Automotive Engineers, en una escala de autonomía del 1 al 5, en la que el 5 representa al coche autónomo sin conductor, nos encontramos entre los niveles 2 y 3.

La tecnología V2X ya está en camino

V2X com cars (image)La tecnología V2X, que se lleva desarrollando en el sector del automóvil desde hace ya diez años, ya se ha puesto en marcha. El Cadillac CTS Sedan y el Mercedes-Benz Clase E 2017 son los primeros modelos que integran estos sensores.

Sin embargo, la tecnología V2X se ha encontrado con un obstáculo en su trayectoria : otra tecnología alfa. Las primeras investigaciones y fases de desarrollo se basaron en un sistema de comunicaciones de corto alcance (DSRC), derivado del wifi 802.11, que transmite mensajes de seguridad básicos entre vehículos hasta 10 veces por segundo con un radio de 300 metros.

No obstante, el sector de las telecomunicaciones ha propuesto una solución alternativa conocida como C-V2X, la tecnología celular V2X que permite transmitir información mucho más rápido. Esta tecnología, hoy 4G, cubre las comunicaciones V2V y V2I y será 5G mañana. El antiguo DSRC ya está disponible a un precio asequible, aunque la tecnología 5G no ha llegado todavía. Es por ello por lo que la tecnología C-V2X tiene unas posibilidades de desarrollo mucho mayores.

Según Alain Dunoyer, Director del Departamento de Conducción Autónoma del gabinete SBD con sede en el Reino Unido:

Los sistemas DSRC y C-V2X no son interoperables. Existe hoy un debate dentro de la industria del automóvil respecto de los puntos fuertes de estos sistemas. Es un proceso crucial porque todos los fabricantes quieren adoptar la misma solución.

En Estados Unidos se ha presentado un proyecto de resolución para que todos los coches vengan equipados con la tecnología V2X. Los principales operadores de la tecnología celular están presionando a la National Transportation Highway Safety Administration para que anteponga la tecnología 5G al DSRC, y lo hace más precisamente Qualcomm, el gigante de los chips y las telecomunicaciones, que está a las puertas de probar la tecnología 5G y la C-V2X en colaboración con LG durante el primer semestre del 2018.

¿Un camino sembrado de socavones aún por recorrer ? 

SW1000 tráfico en NY / Cortesía de Savari (image)

Sreet WAVE 1000 / Courtesy of Savari

Además del desafío tecnológico, hay que tener en cuenta también los costes, otra de las barreras de entrada, sobre todo en lo que respecta a la solución C-V2X. Costas Meimetis, Director de Estrategia de Productos de la empresa suiza de los semiconductores u-blox, affirma:

La V2X se presenta como la paradoja del huevo y la gallina. Solo podrán verse los resultados cuando la tecnología se expanda en el mercado, por lo que ser uno de los primeros usuarios presenta un interés mínimo. La legislación es la que debería dar un empujón.

El tema de la seguridad representa también un gran reto puesto que cada dispositivo de comunicación digital instalado en un vehículo es una amenaza potencial. Dunoyer, de SBD, explica :

Los ciberriesgos de la tecnología V2X y de la conducción autónoma son altísimos. Todas las soluciones V2X incluyen un certificado digital para dejar pasar los mensajes provenientes de coches « de confianza » e ignorar los mensajes de coches de dudosa fiabilidad. Una cosa está clara: los hackers irán a por los sistemas V2X e intentarán eludir los dispositivos de protección.

En próximas fases, los fabricantes de automóviles deberán pensar en la actualización de los programas en el momento de diseñar los coches. Tendrá que poder hacerse a distancia y según las necesidades de cada coche.

A pesar de todas estas dificultades, Ravi Puvvala vislumbra un futuro en el que la tecnología V2X tendrá un papel cada vez más importante.

De aquí a 2030 veremos todo tipo de vehículos por las carreteras, con niveles de conducción autónoma de entre 0 y 5. Y todos ellos deberán comunicar entre sí de forma segura. La comunicación V2V y V2I será esencial.

 

Traducido desde el inglés por Sergio Mataix Molina.


About the Author

Daniel Allen is a writer and a photographer. His work has featured in numerous publications, including CNN, BBC, The National Geographic Traveller.

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